信仰与人生| 时事专栏

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虚拟世界

文|低土马

生活在现代的社会,相信没有人会否认我们所处的环境,变动速度远远超越以往。前人留下的基础,使人在探寻新知识、新技术的过程中如虎添翼。我们可以轻易地感受到,和不久前的过去相比,这个世界有十分显著的改变。

科学的进步,带动生活方式的改变,虚拟世界也就如此产生。许多科技的工具,如电脑、智能手机、平板电脑等,已成为我们生活中不可或缺的一部分,因此要将科技从生活中完全抽离,几乎是不可能的事。

网际网络的普及,则是最近十多年的事。虽然时间不算长,但是对这个世界的影响却非常可观。由无数电脑串连起一个庞大的虚拟世界,和实体世界并行存在,两者之间存在着微妙的关系。

网路最初的发展,纯粹是为了美国的国防用途,随着美苏冷战时期已过,网路从军事用途改为商业用途,後来发展规模之大,也许连当初设计规划的人都没想像过。网路原本的用途,只是为了传输资料,如今应用范围之广泛至国际网络的地步,早已远超过当初。网际网络上的虚拟世界,许多功能并不输给实体世界,甚至更有效率。

这样的现象,免不了造成许多人的疑虑。事实上,网络的高度发展,真的带来不少问题。因为网络具有匿名的特性,许多人们在实体世界不敢做的,就顺势转入这个虚拟世界,如网络诈骗、色情网站、青少年流连网带来社会问提等。这些现象,对我们的信仰究竟有多大的冲击,身为基督徒的我们,确实有理由关注。

一、不要效法这个世界,只要心意更新而变化,叫你们察验何为神的善良、纯全、可喜悦的旨意(罗十二2

资讯科技的种种变化是挡也挡不住的浪潮。既然我们生活在这实体与虚拟交错的世界,就不可能置身度外。然而,现代的科技如同两面的刃,如果善加利用,就可以成为便利的工具。倘若用得不恰当,则可成为恶的器皿。科技的发展,一方面,反映了世界潮流的走势,我们在这方面观察它的变化;另一方面,我们也从中思考,因应新的时代,我们该以什么态度看待它。

二、凡事我都可行,但不都有益处。凡事我都可行,但无论哪一件,我总不受他的辖制(林前六12

在高度依赖使用网络之际,基督徒要如何在不抵触真理的原则下、节制性地使用网络?经上而言:「凡事都可行,但不都有益处,无论哪一件,总不受他的辖制。」在这知识爆炸的世代,很多知识过去闻所未闻,因此透过网络所摄取的知识,需要求神赐给我们智慧分辨、消化与应用。一些有害的知识,需要靠圣灵藉着真理分辨筛选,学以致用,好好为主所用。

三、走出个人虚拟空间去关怀人群

相信在不久的将来,科技的进步将使到人们的娱乐、工作和生活都合而为一,届时我们甚至只要在家里、客厅或是书房就可以满足所有的生活需求。我们或许现在还未能看见将来的事而无法测度,但是人的生活空间将因为网络而越来越「个人化」的趋势已不难看出。当人们在虚拟的空间上,甚是思想上越来越自我的同时,我们当如何走出自己个人的虚拟空间,实际地与人接触、感受彼此的温度,并且详细地去端倪人们脸上的细微变化的表情、因而碰触到人们心中真实的情感,甚至更进一步去关怀冷漠的人群、与人们分享基督的温暖,相信这是网络世代下,对於基督徒的一大挑战。

四、面对自己罪行的挑战

我们常认为,只要不去一些犯罪的场所及少接触一些不好的朋友,我们就不会犯罪。我们以为罪恶是外在的,只要逃避外来的诱惑,我们就可以避免犯罪;但我们却忽略了真正使人犯罪的不是因为外在的邪恶诱惑,而是在人的内心。当我们和人之间的交流越来越倚赖网络、越来越私密,别人越来越看不出我们正在做什么、想什么的时候,我们当如何面对内心自我的罪性。这是未来的虚拟世界对基督徒的最大挑战。

结论

不同世代的交替往往带来不同的成长和学习。因此,在每个世代中,如何避免效法世界,并且心意更新而变化,进而从中察验神在这世代中的善良、纯全、可喜悦的旨意,这是基督徒一生当中必修的功课。盼望我们都能在网络世代下扮演好基督徒的角色,执著且灵活的跑完天国的道路。

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