信仰与人生 | 时事专栏

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地球70亿人口的省思

|梁利慕伊勒传道

 

回顾 2011 年国际社会发生了一系列的大事, 如日本大海啸,中东茉莉花革命,占领华尔街运动,朝鲜领导人金正日与世长辞等等, 其中值得一提的是地球人口暴涨课题。10 月 31 日世界迎来第 70 亿人口,一名为丹妮卡•卡马乔(Danica May)的女婴,于 31 日零点前 2 分钟在菲律宾首都马尼拉一家医院诞生。成为全球范围内几名被宣布成为象征性的世界第 70 亿人口的婴儿之一。聚光灯、礼物、祝福,围绕着丹尼卡及她的父母。甚至吸引了联合国高级官员带着礼物赶到医院看望丹尼卡。一些热心人士还为丹妮卡准备了助学基金。然而联合国当天为迎接世界 70 亿人口举行记者会, 联合国秘书长潘基文却冷不防对国际社会做出发人深省的警言与呼吁。 70 亿人口这一里程碑式的数据给地球的自然资源、生态环境、社会资源带来了新的压力与考验。因为地球有 10 亿人正在忍饥挨饿, 绝大多数人活在贫困中, 每天都有母亲在分娩时死亡,儿童由于饮用污水而丧生。及此, 作为末世全备福音使命托付人的真教会,对于世界人口暴涨又有何感想呢?

以下从信仰的角度做另类思考。

生养众多遍满地面的应许

神在第六日照着自己的形像造男人和女人, 人类成为神最尊贵的创造, 被称为神的儿女(路三 38)。 神又赐福给他们,对他们说:『要生养众多,遍满地面,治理这地,也要管理海里的鱼、空中的鸟,和地上各样行动的活物。』( 创一 27-28)以上经文记载生养众多遍满地面是创世时神给予人类首项的婚姻祝福既是祝福, 为何人类人口暴涨却又导致生态失衡与粮食危机呢?箴 10 章 22节岂不说明神的祝福不带忧虑吗?原因无他, 人类因堕落在罪中,早已失去神儿女的身份, 不配承受创世时神给予他儿女的祝福。世人既然不认识创造的主宰,也不承认宇宙为神所造,自然就不会珍惜神所造的天然资源。人心因为没有神的道,势必贪得无厌肆意掠夺天然资源,重工业发展造成食水与空气严重污染等等问题。 今日贵为创造主的儿女理当知恩惜福,神既然把治理地球与一切生物的重责大任托付给人类,神的儿女就当具有超高的爱护环境与环保意识,在时代中认清了解自身的定位与使命。

历史证明了神要他的儿女生养众多,遍满地面是势在必行的旨意。例如洪水过后挪亚的后代聚集在示拿平原,为了避免他们的宗族分散各地,他们计划建造通天的巴别塔以凝聚人心,巩固向心力,但终究人算不如天算,神从天上降临变乱他们的口音,使他们无法有效地沟通工作,此项大工程终告失败。

其二, 雅各举家七十人迁到埃及,寄居异乡 430 年,人口竟然暴涨到至少两百万人,人数甚至超越道地的埃及人,引起埃及人的政治压力,担心一旦外族入侵,以色列人将乘机里应外合的谋反,因此埃及为了限制以色列的人口增长,采取高压手段以苦工苦待以色列人,但以色列的人数不减反增;埃及就以更残忍手段杀害以色列的男婴,结果招惹神的忿怒, 伸出大能的手降下十灾,引领以色列人成功出埃及,过红海。值得一提的是以色列人至少两百万人之众,行走旷野四十年之久,不耕不种,神从不间断地每天按时降下吗哪喂养他们,也两次在干旱之地吩咐盘石出水如江河,让以色列人大得饱足(诗七十八 15-16),四十年间从来没有发生过所谓的粮食危机。可见生养众多,遍满地面的祝福是给予神的儿女的特权与祝福,若按照神的旨意与计划发生,人口的增加就绝不会造成任何形式的危机或消极效应。

 

若更进一步的从救恩的角度看待神的应许, 有旧约福音书之称的以赛亚书多次提到神定意让末世真教会兴旺,按照定期让信徒人数剧增的预言。兹举例如下:

『你这不怀孕、不生养的要歌唱;你这未曾经过产难的要发声歌唱,扬声欢呼;因为没有丈夫的比有丈夫的儿女更多』。这是耶和华说的(赛五十四 1) 。这节经文无法以字面解释, 不曾怀孕,不经生养且没有丈夫的妇女所得的儿女又怎能比有丈夫的妇女更多呢?其实这是寓意性预言未来教会的兴盛美景;就如保罗用福音所生的提摩太和提多(提后一 2;多一 4);彼得也称马可为儿子一般(彼前五 13)。原来生养众多, 遍满地面的应许要成就在末世真教会里。但今日本会教势发展到了什么阶段?放眼沙巴本土教势发展,可以参考以下 2011 年沙总

财务处代表大会所提供的数据报告:

信徒

2011 2010 2009

1.

信徒人数 15383 14772 14363

2.

活跃信徒 8811 9765 8736

3.

长老 11 11 10

4.

执事 136 126 124

5.

总会专职员工 5 3 4

6.

传道 23 23 23

7.

信徒增长率 4.13% 2.85% 3.00%


综合以上统计报导,目前沙巴教会总人数是 15 383,比较沙巴州总人口 3 206 742 人不及 0.5%, 信徒增长率只介于 2% 到 4%,因此本会的发展仍有极大的提升空间。回首五旬节圣灵初降建立使徒教会,教会的成长势如破竹, 从耶路撒冷 120 个门徒起始,一次布道一日内骤增 3 000 人(徒二 41) ,信徒人数又天天增加(徒二 47),仅仅男信徒就增加到五千人(徒四 4)。增长幅度相当惊人,也说明了神的应许信实可靠,必然成就。今日末世真教会必须对神的应许坚信不疑,况且圣经预言末后神的殿要超越先前的荣耀。然而教会要突破成长的障碍与瓶颈, 可以从使徒行传看到使徒教会的荣美脚踪,作为成长的依循方向与努力的目标。
 

一、团契生活(徒二 42、44-47)

三千人受洗是叫人喜忧参半的现象。喜的是得救的人数涌进神的羊圈,忧的是数目如此庞大的小羊要如何牧养?然而这批新受洗的信徒成立了向心力极强的群体,他们透过属灵的团契生活融合在一起,恒心遵守使徒的教训。他们天天聚集在圣殿或在各人家中领受圣餐和享用爱餐、祈祷、赞美神。由于信徒频密的互动,以致感情融洽与彼此关怀信任;加上初受圣灵心被恩感,不少信徒变卖产业照各人的需要分给各人(45)。教会成为如此温暖的群体,信仰也扎实稳固,自然产生强烈的吸引力, 神也愿意把得救的人加给他们。

二、神迹奇事显明(徒五 12-16)

神藉使徒的手在耶路撒冷行了许多神迹奇事,甚至四周城邑的病人与患邪的人被带到耶路撒冷,全都得了医治。确实如果没有神迹显明,我们所传讲的没有人会相信。试想什么因素造成神迹在使徒教会如此活泼呢?答案是第四章门徒的同心祷告, 为了胜过公会的逼迫与突破宣道的瓶颈,使徒们同心合意迫切求神伸出大能的手彰显神迹,第五章的教会才有活泼的能力与丰盛的属灵生命。比较犹太人为了试探耶稣,曾经三次要求耶稣行出神迹(约二 18;太十二 38-39;十六 1-4),反被耶稣拒绝,责备他们为邪恶淫乱的世代,除了约拿的神迹以外,再没有神迹给他们看。可见信徒可以以正确的动机和信心祈求神迹,为教会不断注入成长的生命力。

三、教会组织健全(徒六 2-4、7)

初代教会组织本来由十二使徒直接管理,后来信徒人数增加使教会行政事工繁重,以致在供给寡妇的福利方面有所忽略。使徒为了专心祈祷,传道为事, 就选立了七个管理饭食的负责人,自此宣道与教牧可以各司其职,工作效率提升。值得留意的是使徒教会对工人素质的高度要求,即使是管理每日供给与厨房炊事的工人也要符合圣灵充满,有好名声, 智慧充足,大有信心等四大条件。当教会内外事工得以兼顾,神的道兴旺起来,在耶路撒冷门徒的数目增加甚多。使徒强化组织阵容后明显教会更趋健全,甚至摇撼了犹太教领导层,许多犹太教的祭司也来信从真道。可见教会当积极正视工人的培训,不但要有足够的工人,更要有优质工人。反观沙巴神学院已经连续三届没有华人青年愿意出来献身事主,资深前辈工人陆续退休,华裔传道不得不跨区牧养。眼见教会值此青黄不接的窘境,主内青年是否已作好准备,愿意奉献为主所用?主说要收的庄稼多,做工的人少,因此教会当殷切祈求庄稼的主,搅动青年的心,打发工人出去收割(路十 2)。

四、在真道上合而为一(徒十五 22、27- 32)

使徒教会开展国际宣道后,非犹太人归信基督教引起万邦人需否接受割礼的真理争执。为了达到真理的共识,就把问题提到耶路撒冷由众长老与使徒讨论,圣灵与使徒定意万邦人信主要守的四样禁戒,就是祭偶像的物和血,勒死的牲畜和奸淫。这项真理议决造就了当时的教会,会议选派犹大,西拉两位先知到各地教会交付书信,报告真理的议决, 众教会大得安慰,信心越发坚固,人数天天加增(徒十六 4-5)。 真教会既是基督的一个身体,圣灵所启示的真理就必然是共通一致的信仰(弗四 4、5)。 为了普世真耶稣教会能在真道上合一(弗四 11-13 ),各总会设有真理研究会,成为沟通真理的平台。如若有提案无法解决,仍可提到世界联合总会的真理研究会。真理研究会一如耶路撒冷会议,成为本会真理范畴最有公信力与最高权威机构,其议决是圣灵与各国教会的定意。所决策的事项需要众教会谦卑,顺服并执行之,如有异议可按正式管道再提交真理研究会讨论。其基本伦理为未经议决的争议性道理不在讲台上宣讲,以免因人的血气与私意造成教会分裂现象。例如十六世纪宗教改革家马丁路德与慈运理因为圣餐观无法达到共识而分道扬镳。当保罗听到哥林多教会纷争结党,就劝勉他们要说一样的话(林前一 10),不是限制他们只讲一种语言, 而是顺服一个真理教会才能达到合一。可见教会应当追求在耶稣基督的恩典与知识上不断长进, 人数必然就会增加。

结语

主耶稣说,是他拣选了我们,不是我们拣选了他(约十五 16)。得救的人是神加给教会(徒二 47 ),而不是人为的自然结果。今日教会只要按本份追求灵命的健壮与成熟,相信神必然介入祝福,使教会成为多产之母,生养众多,遍满地面的应许得以应验成全。 (383)